Menu
JPR Advocaten

Schade, faillissement en verzekering

Geschreven op 26 oktober 2017  •  Auteur: Peter Breukelaar
Schade, faillissement en verzekering

Stel u bent opdrachtgever en uw opdrachtnemer gaat failliet nadat u hem aansprakelijk hebt gesteld voor fouten die hij heeft gemaakt en schade die u daardoor hebt geleden. Staat u dan met lege handen? Dat hoeft niet altijd het geval te zijn. Indien er sprake is van een verzekering van opdrachtnemer tegen schades als door u aan de orde gesteld zijn er mogelijkheden om alsnog schade vergoed te krijgen. Ik zal dat aan de hand van een voorbeeld uit mijn praktijk toelichten.

De casus

Opdrachtgever van een groot bouwwerk ondervond na ingebruikname van het werk ernstige hinder als gevolg van het feit dat in de gevel van het werk veel, heel veel glas zat, de zon daar op stond te branden en de temperaturen tot ruim tropische waarden stegen. Het werk betrof een schoolgebouw; lesgeven werd praktisch onmogelijk.

Na onderzoek bleek dat het verkeerde, want onvoldoende warmtewerend glas was toegepast. Na verder speurwerk bleek dat de ontwerper van het gebouw, een bekende architect, voor dit risico expliciet was gewaarschuwd door derden. Daarbij was niet alleen gewaarschuwd tegen toepassing van het door de architect voorgeschreven glas maar was ook advies gegeven met betrekking tot het wél toe te passen glas. Om redenen die niet bekend zijn heeft de architect de waarschuwing genegeerd en het advies in de wind geslagen. De gevolgen waren redelijk dramatisch in zowel praktisch als financieel opzicht.

De architect weigerde aansprakelijkheid te erkennen. Wel schakelde hij zijn beroepsaansprakelijkheidsverzekeraar in.

De opdrachtgever startte een procedure om de architect te laten veroordelen tot vergoeding van de schade. Kort na het aanhangig maken van de procedure werd de architect in staat van faillissement verklaard, daarmee de opdrachtgever in zak en as achterlatend.

Desalniettemin werd een gedeeltelijke vergoeding van de door de opdrachtgever geleden schade toch gerealiseerd, en wel als volgt.

De architect had was tegen beroepsaansprakelijkheid verzekerd. Zou de architect aansprakelijk zijn dan moest zijn verzekeraar die schade vergoeden. In de praktijk komt het erop neer dat die vergoeding rechtstreeks bij de partij terecht komt die de schade heeft geleden. De vordering die de architect voor het faillissement had op de verzekeraar tot dekking c.q. vergoeding van de geleden schade behoorde na het faillissement toe aan de curator.

De opdrachtgever kwam met de curator van de failliete architect overeen dat de curator de vordering op de verzekeraar zou overdragen aan de opdrachtgever. Vervolgens werd de verzekeraar overtuigd van de kapitale beroepsfout die de architect had gemaakt en was deze bereid het maximale bedrag dat op de polis vermeld stond uit te keren. Dit bedrag (ruim € 650.000,--) dekte niet volledig de door opdrachtgever geleden schade maar was uiteraard veel meer dan niets. Het bedrag waarvoor de opdrachtgever de vordering van de curator had gekocht beliep minder dan 10% van het door verzekeraar uitgekeerde bedrag.

Uiteindelijk werd daarmee toch nog een substantieel deel van de schade geïncasseerd terwijl toch in eerste instantie sprake leek te zijn van een volstrekt niet verhaalbare vordering in het faillissement.

Rechtspraak

Constante jurisprudentie van onder meer de Hoge Raad bevestigt dat overdracht van vorderingen als deze juridisch niet op bezwaren stuit. Sterker: deze afwikkeling bevordert een gewenste rechtsontwikkeling, te weten dat verzekeringspenningen bij schade lijdende partijen terecht komen. Deze lijn in de jurisprudentie werd kort geleden weer bevestigd in een uitspraak van het Gerechtshof te Den Haag en wel op 1 november 2016 (ECLI:NL:GHDHA:2016:3182). Ook die uitspraak betrof aansprakelijkheid van een architect naar aanleiding van een vermeende beroepsfout.

In deze uitspraak wordt zonder meer van de mogelijkheid van vorderingen als deze uitgegaan.

Conclusie

Het faillissement van een opdrachtnemer die specifiek verzekerd is tegen aanspraken van opdrachtgevers voor bepaalde (beroeps-)fouten behoeft niet het einde van de zaak te betekenen. Vaak is in goed overleg met de curator een vruchtbare deal mogelijk, waarbij de curator de vordering op de verzekeraar aan de schadelijdende opdrachtgever overdraagt.

Uiteindelijk moet uiteraard vaak nog wel door een rechter of arbiter worden vastgesteld dat de opdrachtnemer een (beroeps-)fout heeft gemaakt. Is er immers geen fout gemaakt, dan behoeft ook een verzekeraar niet uit te keren. Dat was overigens ook de uitkomst van de hierboven genoemde uitspraak van het Hof Den Haag.

Vragen?

Hebt u vragen over faillissement van opdrachtnemers, schade en/of verzekeringen, aarzel dan niet om contact op te nemen met Peter Breukelaar of één van zijn collega’s bij JPR Advocaten.


Peter Breukelaar
Mr. E.P. Breukelaar

Met enorm veel plezier heb ik mij gespecialiseerd in het bouwrecht. In de ruim 25 jaar dat ik optreed als bouwrechtadvocaat heb ik de bouw en het bouwrecht zien ontwikkelen tot een werkgebied waarin ik als oplossingsgericht advocaat, maar ook als jurist pur sang - indien nodig -  mijn ei volledig kwijt kan. In mijn advies- en procespraktijk heb ik me  gespecialiseerd in civiel bouwrecht, vastgoedrecht, projectontwikkeling en aanbestedingsrecht. Daardoor heb ik ruime ervaring in procederen in bouwgeschillen bij met name de Raad van Arbitrage voor de Bouw, Rechtbanken en Gerechtshoven. Een belangrijke en inspirerende aanvulling op het advocatenwerk is voor mij de mediationopleiding geweest. Inmiddels ben ik geregistreerd MfN-mediator. Verder geef ik met veel plezier talloze cursussen bij organisaties in de bouw en  in-company bij bouw- en installatiebedrijven en ben ik (gast-)docent aan de Radboud Universiteit te Nijmegen. 

Over Peter

Advocaat vanaf 1992, daarvoor onder andere bedrijfsjurist bij bouwconcern. Als advocaat bouwrecht werkzaam geweest vanaf 1995, vanaf 1998 als partner bij gespecialiseerd bouwrechtkantoor. Vanaf 2019 partner bouwrecht bij JPR. Praktisch en oplossingsgericht zijn twee belangrijke kenmerken in mijn aanpak.

Contact opnemen met JPR

Op de hoogte blijven?
Meld u aan voor de nieuwsbrief: